「希望你能看一看我的參賽小說。」

  住在宮崎市、現年34歲的山田健二,2018年7月在自身的社群網站(SNS)答應了這項請求,並與該名女性約在宮崎市政府的某處設施見面。

  他接過約莫30張的稿子後讀了起來,然而旋即感到不安,又將視線調回坐在眼前的女性,接著向她坦言。

  「其實我,至今為止從沒完整讀完1本書。」

  面對眼前詫異的女性,山田接著闡明:「今天赴約其實是為了挑戰。這樣的我,有資格讀嗎?」

  其實,他從小便不擅長閱讀長篇文章。明明每個段落的意思都能理解,然而就是無法確切地串連起前後文。聲音只需以耳聆聽即可掌握,然而逐字閱讀卻會越讀越糊塗。臨床心理師告知他「應該是學習障礙中的閱讀障礙」。

  喜愛電視劇及電影的他,一直希望「能夠試著沈浸在小說的世界」。語畢,他再次將視線移回手邊的稿子。

  平常的他,總是只讀開頭、或是括號中的文字去抓出大意。不過,這次他想要確切地理解文字內容,於是逐字閱讀避免故態復萌。

  閱畢後,該名女性向他表示「(讀得)真快呢」。因為讀到一半時,他又故態復萌一味地翻頁。

  於是,他再次從第1頁稿紙開始翻閱。

  第2遍。

  他掌握了出場人物。

  第3遍。

  他理解了角色之間的關係。

  第4遍

  他開始覺得眼睛酸澀。

  要是平常的話,便會就此放棄。不過,在這名女性面前(可不能重蹈覆徹)。

  第5遍

  他讀懂了故事大綱。

  生理性別與心理性別不一致的跨性別主角,偶然與曾經愛慕的對象重逢。由於對方是異性戀,所以即使主角察覺到自己仍喜歡著對方,卻無法坦承心意……。

  接著,來到了第6遍。

  「接下來會出現什麼轉折呢」——在他的腦海裡,主角開始有了靈魂。

  其實,山田是名男同志。正因為如此,他更能深切體會談一場普通的戀愛有多不容易。即使心生愛慕,也會擔憂講開後會摧毀彼此的關係。

  小說裡,存在著另一個世界。

  「可以聽聽你的心得嗎?」在女性的催促下,山田接著回答。

  「覺得自己好像成了主角般,心跳加速。」

  山田是在當地展開性少數者後援活動的團體代表,對於仰賴他試讀小說的女性來說,這或許是個讓人摸不著頭緒的回答。不過,腦海中展開的情景、以及讀完小說的成就感讓他感動萬分。

  他終於朝著曾經放棄的小說世界,往前邁進了一步。

  而如今,他也將該名女性寫的其他戀愛小說,暗自放入包包隨身攜帶。