一政府即將於4月1日公布新年號,也就是說今年將會是「平成」的最後1年呢。

  A:皇太子殿下將於5月1日即位為天皇,而配合此事更換新的年號則被稱作「改元」。在1979年頒布的《年號法》中明訂「僅於皇位繼承之時改變年號」,這種只在天皇更替時進行改元的「一世一元」的制度,是在明治時代所制定並沿用至今。

  一難道在以前並不是採用「一世一元」制度嗎?

  A:其實在過去,便曾有單一天皇於在位期間,因發生災害或瘟疫等情況,以不吉利為由進行改元。幕末(江戶時代末期)的孝明天皇,就曾在17年間改元高達6次;而在平安時代(西元8世紀至12世紀),也曾因哈雷彗星的接近,而以天地異變為由進行改元。

  一年號是從什麼時候開始的呢?

  A:年號被認為是從西元645年‧大化革新的「大化」開始。

  一新的年號將會是什麼呢?

  A:政府在1979年訂定了以下6個基準:①符合國民理想具優良涵義;②由2個漢字組成;③容易書寫;④容易發音;⑤過去從未使用於年號或諡號(天皇逝世後的稱謂)之中;⑥不使用於一般日常生活當中。而過去在奈良時代(西元8世紀),也曾使用過由4個漢字所組成的年號。

  一「平成」這個年號是怎麼決定的呢?

  A:昭和天皇於1989年1月7日早晨逝世,現今的天皇陛下即位成為新天皇。在即位當天,聽取了有識之士以及眾議院與參議院的正副議長、全體閣僚的意見後,進而決定出新的年號。事後得知,進入最終議案的是由3名東洋史、中國文學以及中國哲學的專家,所分別提出的各1個年號提案。最後是由專攻東洋史、已故的東大名譽教授‧山本達郎所提出的「平成」獲選。

  一專家們是如何來思考年號提案的呢?

  A:過往慣例雖引用自中國古典文學,不過上次也有邀請了日本文學專家一同提案。接下來究竟會變成什麼樣的年號呢?