photo 信樂國中站在全日本管樂合奏大賽關西大會的舞台上。井上茉風(最後排左起第4位)也露出笑容進行演奏=攝於2017年8月21日(真田嶺)

  放學後的教室內,聚集了管樂社的成員。

  「我回來了。恢復健康囉。」

  「歡迎回來。不可以硬撐喔。」

  等了好久,終於等到出院後首次的分部練習。現年15歲的井上茉風,這次是睽違8個月見到社團的大家。

    ◇

  2016年秋天,位於滋賀縣甲賀市的信樂國中。課堂上,就讀國1的井上發現自己流了鼻血,由於血流不止,她便衝到廁所內。而在那之後,她的脖子長出了疹子,且逐漸蔓延到全身。

  前往當地醫院就診時,醫生為她轉診到大學醫院。之後決定住院治療。母親告訴她,她的體內長了大顆的東西,為了拿掉那顆東西,必須花數個月的時間治療。隔年夏天就要參加全日本管樂合奏大賽的地區大會了,她希望能早日回到社團練習。

  年底,她暫時出院返家。當她在起居室劇烈咳嗽不止時,突然變得呼吸困難。而後又被帶回醫院。「我會死掉嗎?」心頭湧上一陣不安的她這樣問護士。事後她才知道,原來當時她的心臟上面長了惡性腫瘤,幾乎快堵住氣管。

  校內的社團夥伴們,幾乎每天都會傳LINE訊息給住院中的井上。

  「今天我們舉辦了『扮鬼臉』大會喔」,有時是像這樣輕鬆的閒聊;「老師說要我吹得更帶有感情,怎麼辦才好啊」,有時則是像這樣找她談心事。井上有時候會因為身體難受,沒辦法看手機。社團的大家知道這點,所以LINE訊息一定都會加上1句「不用回訊沒關係喔」。

  2017年春天,社團的顧問告知大家,井上要延到夏天才出院。即使井上順利出院,要是大家沒能在地區大會和縣大會勝出,她也沒辦法參加大賽。

  從此,社團練習中的低聲閒聊變少了,也有成員開始進行晨練。大家聽說井上把樂譜帶進病房,也很努力進行復健。這個社團未曾有過在縣大會勝出的經驗。練習時,如果碰到演奏中斷、有誰被老師指導時,其他人都會拼命思考,要是自己的話該怎樣配合演奏。

  接下來的地區大會中,他們拿下了金獎。8月13日的縣大會中,剛出院的井上也趕到現場為大家加油。她罹患的是惡性淋巴瘤。雖然體重一時間降了約10公斤,但終於變得可以正常進食了。

  演奏結束後,大家一起等待結果公布。

  〈國中組小編制部門。接下來公布關西大會的代表〉

  〈10號、信樂國中〉一一。

  8天後的關西大會。在笑容滿面的夥伴圍繞下,手持長號的井上出現在舞台上。 

  「奇蹟之夏」。管樂社的大家,至今仍會這樣稱呼那段往事。