photo 朝向山丘住宅區的坡道上,沿途宛如包覆般綿延的櫻花樹=攝於4月2日(小林一茂)

  47年前,一反風和日麗的晴朗天氣,辰巳正風(現年70歲)踩著沉重的腳步,走向兵庫縣寶塚市內一處山丘上的住宅區。

  他在大學專攻障礙兒教育,之後獲錄取擔任教員。負責對象是懷有重度障礙而無法就學的孩童。在13名學生當中,他首先拜訪了一名腦性麻痺的13歲學生。

  他被帶到一間光線昏暗的房間,學生在房內沉睡著。「你好。」他開口打了招呼,但對方沒有反應。祖母看到辰巳後便向學生搭話。「這個人是你的老師嗎?」學生聞言便翻過身來,咬著牙、露出了滿臉笑容。「可以教課了。」心意相通的瞬間,他心中湧起一股喜悅與安心。歸途中,他抬頭看見路旁沿途盛開的染井吉野櫻。從學生身上感受到的鼓動,以及能夠當老師的期待感,讓眼前景色看起來更加美麗。

  他與學生一起度過了1年半的日子。學生進食換成了流質食物,懷抱的身體變得越來越輕,在在訴說著學生的日漸衰弱。然後在那年秋天,學生與世長辭。「很努力地活過了啊。」這是他所負責的,第一位過世的學生。

  每回走過這條沿途櫻花樹林立的街道,他就會想起這名學生的事。「老師,你有奮力活著嗎?」感覺就像這樣被學生鼓舞著。