photo 據傳曾出現妖怪「撒砂婆婆」的寺院前道路。身為妖怪文化研究家的木下昌美,擺出像是異界之人的動作=攝於2018年5月18日(槌谷綾二)

  居住於奈良市、現年31歲的木下昌美,目前正在奈良縣內四處奔走、調查著悄悄流傳至今的妖怪紀錄及傳說。她自稱妖怪文化研究家,並持續發行月刊《奈良妖怪新聞》。

  以擁有1300年歷史為傲的奈良,流傳著許多與鬼及河童等有關的妖怪傳說。舉例而言,根據平安時代初期的民間故事集《日本靈異記》記載,在奈良市元興寺的鐘樓上,每晚都會有鬼出沒並襲擊傭人等人。

  自3年前開始發行的月刊電子新聞《奈良妖怪新聞》,旨於介紹留存在奈良縣內各地的妖怪紀錄或傳說。木下表示:「在妖怪的傳說中,飽含著來自前人的教訓及提醒。可以藉此窺見這片土地的生活及信仰歷史。」

  木下為福岡縣出身。高中時代閱讀了詩人‧馬場Aki子的《鬼之研究(暫譯,日文為:鬼の研究)》後,得知了妖怪能夠成為研究對象。而後於就讀奈良女子大學研究所時,專門研究出現在民間故事文學中的「鬼」。作為奈良的地方新聞記者,木下為了採訪四處奔走、持續進行妖怪探索。她表示:「在鬼怪傳聞興盛的8月,也曾有過奈良的河童特集,佔了整個版面篇幅的第1面到第3面。」

  2015年獨立後,木下以「妖怪文化研究家」的名義展開活動,也曾扮演成妖怪造型進行對談。

  為了探尋新的妖怪,木下將持續在奈良與吉野的傳說起源地進行相關詢問。她表示:「妖怪是沒有形體的東西。如果沒人紀錄下來便會消失。想要盡可能留下更多的妖怪。」

  《奈良妖怪新聞》網址為:http://www.yamatoseikei.co.jp/youkai/)