photo 今井泉=攝於3月18日(渡部耕平)

  只要搭上這輛車,幸福就會來訪。1輛被如此稱呼的計程車,過去曾持續行駛在秋田縣秋田市。而現年74歲的今井泉,將四片葉子的三葉草贈送給乘客已經有16年。親手遞出的四葉草標本達到5萬5000株。他表示:「很高興能夠讓人感到開心。持續下去的理由就只有這個了吧。」(在日本,有著發現四片葉子的三葉草的話,就會變得幸福的傳言。)

  2004年夏天,今井泉於候客期間在草地上發現了四葉草。那天晚上,1名年輕的女性乘客低著頭,向他吐露了戀愛的煩惱。而當今井送給該名女乘客1株四葉草後,她的臉上便突然閃閃發光,並說道:「應該可以重修舊好。」

  「沒想到光靠4片葉子,就可以讓人的內心如此明亮起來。」今井泉在假日的時候開車外出,並到了40公里外的公園尋找,接著再於自家的庭園裡栽種。然而即使數量增加,變成四葉草的也只有2成。他會在夏天除去雜草、冬天則放入屋內保暖,每年培育出3000株以上的四葉草。

  今井泉會將四葉草,送給匆忙前往醫院的家族乘客作為御守。對於抱著嬰兒的母親,則是會連孩子的份也一起送上。當後座傳來「好像會有好事發生」的欣喜聲音後,乘客的笑容也會映照在後照鏡上。這對他而言更成為了鼓勵。

  今井泉在47歲時喪偶,也經歷過因公司工廠縮減而遭到裁員,並在56歲時轉職為計程車司機。在人生的浮沉之中,他18年多來一直心懷「不去考慮付出與回報」。而今井已於3月底時退休,不過他並沒有打算要停止栽種。據了解,他今後打算把四葉草送給住院中的孩童或是災區。他表示:「因為從大家的笑容獲得到幸福」,所以自己1株也沒有留下。

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