photo 在迦納建立巧克力工廠的田口愛(中井Natsumi)

  現年22歲的田口愛,幼時最大的樂趣,便是在曾祖父家獲得的「包裝紙閃閃發亮的巧克力」。

  在口中擴散開來的甜蜜滋味,無數次帶來了勇氣,並療癒著田口。她想著:「製作出這樣美味的食品的,究竟是什麼樣的人呢。」而在3年前,她利用打工存下的錢前往了位於非洲的迦納。

  而在那裡所見到的,是沒有徹底進行品質管理、可可豆被低價收購的農家的貧困。無法購得藥物、因瘧疾而喪命的農家母親。以小石頭在重量上灌水、被便宜賣掉的可可豆。田口表示:「最喜歡巧克力,卻對其幕後一無所知。」

  能夠為農家做的是什麼呢?生產高品質的可可豆,讓其以高價流通的話,迦納和日本應該都會變得幸福一一。

  田口一邊在東京都內的大學上學,一邊巡迴印尼及台灣的農場學習栽培方法。她也曾與決定可可豆價格並持續收購的迦納政府談判。藉由打工薪水及透過群眾募資募集的資金,她在當地建設了巧克力工廠,並成功於今年讓原創品牌「MAAHA」的商品在日本販售。

  田口1年有一半時間在迦納生活,在當地也獲得了深厚的信賴。她無法忘記可可豆農家首次將巧克力放入口中後的笑容。田口說:「他們幾乎都不知道巧克力的味道。」她相信,讓自己感到幸福的那份甜蜜滋味,也能守護生產者的笑容。

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