photo 在菲律賓外海航行的護衛艦「出雲」號=攝於6月28日(伊藤嘉孝)

  日前得知,有關海上自衛隊中最大型、將改造成實質航空母艦的「出雲」型護衛艦,日本方面曾在今年3月對美軍最高將領表示,預料美軍軍機將先行使用。

  此消息是由數名日本政府相關人士透露。

  今年3月,時任美軍海軍陸戰隊最高司令奈勒(Robert Neller)抵日,除拜會首相安倍晉三進行親善訪問,也與防衛大臣岩屋毅等人進行懇談。當時日方相關人士曾對奈勒說明,有關2艘出雲型護衛艦「出雲」號、「加賀」號將改造成航母的相關計畫。自2014年度末起服役的「出雲」號,以及自2016年度末起服役的「加賀」號,預計會分別在2020年度以及2022年度進行甲板的耐熱強化等整修工作。(2014年度為2014年4月~2015年3月底,以此類推)

  當時日方也就F-35B戰機相關事宜一併向美方表示,有關可短場起飛、垂直降落(STOVL)的戰機,由於從編列預算起至部署為止需費時5年左右,因此將於2024年度以後可進行部署。

  當時日方假設若遇日美聯合訓練,或是美軍機因飛行中事故而須迫降之情況,向奈勒提出要求,表示:「在改造後的出雲型護衛艦甲板上,首先起降的戰機應該會是美軍的F-35B吧。希望您能針對戰機運用的要領等給予協助及建議。」而奈勒也回應:「我們會盡量予以援助。」