photo 位於模里西斯,在重油漂抵河口的紅樹林,聽取其受害狀況的外務大臣茂木敏充(中央)=攝於12月13日(由外務省提供)

  在新型冠狀病毒肆虐的情況下,外務大臣茂木敏充已從非洲遍訪後返國。雖然目前因全球性感染擴大,導致「面對面外交」的機會受到制約,但在今年夏天以來,外務大臣茂木已直接造訪了東南亞、歐洲等16個國家。而這些行動的視線所及之處,則是有著中國的存在。

  外務大臣茂木於12月8日至14日,訪問了突尼西亞、南非及模里西斯。而在15日的記者會上,他回顧表示:「在為了實現自由開放的印度太平洋(FOIP)而加深合作一事上達成了共識」,並強調這將成為讓FOIP擴展至印度太平洋最西端的機會。

  原本FOIP與非洲的關聯就相當深厚。前首相安倍晉三也是在2016年的非洲開發會議(TICAD)上,對外發表了FOIP。而中國透過巨大經濟圈構想「一帶一路」支援基礎建設,目的便是要擴大在非洲的影響力。外務省高層指出:「中國的非洲支援舉措正變為強行的宣傳活動。」

  在外務大臣茂木於8月造訪的東南亞,也可以窺見到相同的目的。而以法治等規則為基礎並目標和平與繁榮的FOIP,則也是中國外交手段的對照。政府相關人士表示:「有關對中牽制,光靠氣勢說說而已是不行的。為了讓外界瞭解到遵守規則便有助於獲利,目前正在進行外交努力。」

  針對外務大臣茂木貫徹外國訪問的目標,政府高官解說表示:「這是為了讓日本在疫情後的國際秩序上發揮主導權。」對此中國方面也看準美國政權轉換期間的「權力空檔」,積極地進行面對面外交,並持續著外交上的攻防戰。

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