曾經有1隻狗長達17年,持續不間斷地前往茨城縣石岡市JR石岡站,只為了與失散的飼主相會。

  當時,這隻狗住在距離車站2公里的石岡市立東國小裡,孩童為牠取名叫「TARO」,十分受到當地民眾的喜愛。為了讓這個故事流傳下去,有志的居民決定在車站前為牠打造銅像,日前則舉行了揭幕儀式。

  打造銅像的「忠犬TARO彰顯會」96歲顧問橋本千代壽,在揭幕儀式的致詞時提到:「這是1頭為了等待主人,每天前往車站的了不起的狗。在此,我代替TARO向各位致上深深的謝意。」TARO住在東國小的17年間,當中有8年是橋本擔任校長職務。

  根據彰顯會的資料顯示,TARO是在1964年因迷途而來到東國小。之後過了一段時間,牠便開始每天早晚2次前往車站。當TARO到了車站之後,便會坐在候車室內,緊盯著穿過檢票口的客人,彷彿是在尋找某人的身影般。

  平日,牠平日會收到來自兒童給的午餐,也會在習慣的食堂內享用餐點。

  1974年舉辦茨城國民體育大會時,行政單位為驅趕野狗,而在道路中設置有毒的食物陷阱。據說,當時橋本等人還特意前往拜託:「請不要在TARO會經過的路上設置陷阱。」

  然而,即使受到周圍的愛護與照顧,TARO最終還是沒能成功與飼主再次相會,在1981年劃下生涯句點。

  然而在2009年,由於《朝日新聞》刊載的1篇報導,自稱是TARO的飼主終於出面。飼主是1名住在茨城縣行方市的女性,當時她年僅5歲,有天前往幼稚園時,與TARO一同在已於2007年廢線的鹿島鐵道玉造町站上車,之後卻在石岡站走散。雖然後來得知TARO本來的名字,但對石岡的居民來說,他仍是大家心目中的「TARO」。

  負責彰顯會的事務局工作,為了募款四處奔走的是曾擔任東國小校長的77歲佐藤信夫。他表示:「我為那些曾看照過TARO的人們感到驕傲,這段佳話正是我們地區的寶物。」

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