photo 發生放射性物質外洩事故的作業台(事發前)。前方玻璃的下方開著,人員可把手伸進去作業(由日本核能研究開發機構提供)

  位在茨城縣大洗町的日本核能開發研究機構大洗研究開發中心,因裝有鈾與鈽的保管容器放射性物質外洩而造成5名工作人員遭受輻射的事故,成為國內最嚴重的體內輻射事故。核能機構對於放射性物質的草率管理至今已發生過好幾次問題,如今又再次發生。

  本次的事發現場為正在研究開發核能快滋生反應爐新型燃料等的燃料研究棟分析室。6日為了確認保管狀況而打開保管容器的蓋子時,包覆在裝著放射性物質的聚乙烯容器外的塑膠袋突然破裂,導致粉狀的放射性物質飛散。

  核能機構未設想過進行這項作業時塑膠袋會破裂的情況,因此作業不是在保持密閉的狀態下進行。雖然(工作人員)在作業時,有配戴附過濾器的特殊口罩,但還是造成體內輻射。

  據了解,保管容器在1991年封存鈾與鈽之後,雖然每年會檢查容器外觀1次,但這26年來,從未檢查過內部情況。

  核能規範委員會的委員長田中俊一在7日的記者會上表示:「這不就是因為至今(處理鈽的作業時)從未發生事故,而因此對鈽太過輕忽了嗎?核能機構應該要認真反省,重新思考(工作)流程。」