嬰幼兒與高齡者若感染便可能併發重度肺炎的感染症「RS病毒」,今年正大流行。

  雖然外界一直認為RS病毒的流行期為秋季至冬季,今年夏季的患者數卻遽增。目前(感染)人數雖逐漸減少,但接下來即將進入感染症的流行季節。

  根據國立感染症研究所表示,全國約3000處的定點醫療機關每週的患者報告從7月左右起遽增。8月28日至9月3日已超過1萬人,9月11日至17日則為1萬500人,是2003年開始實施調查以來的最高紀錄。在這之後人數雖有減少,仍持續高於往年的情況。

  關於患者數增加的理由,由於公共醫療保險自2011年秋天起檢查適用於嬰兒等人,檢查人數因而增加。另外雖然也有意見指出,是地球暖化的影響以及交通狀況改善,使得人們移動的頻率增加,但實際的原因仍不明確。

  RS病毒為常見的病毒,是經由咳嗽與噴嚏的飛沫傳染。起初感染時容易演變為重症,嬰幼兒則容易併發支氣管炎或肺炎。第二次感染後症狀會減輕,成人則多止於鼻炎感冒症狀。根據人口動態統計,2008年至2012年的5年期間,每年平均有31人死於RS病毒。

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