photo 女性當興趣的水彩畫。她不訂主題,隨心所欲下筆=攝於2017年12月20日(瀧澤美穗子)

  擔任約聘性質工作,在關西地區與雙親同住的45歲單身女性。她在過了35歲生日後,便一直被「沒有伴侶的自己還不夠獨立」的想法綁住。但本來沒有過想婚念頭的。

  她不擅長戀愛,很少與男性交往的經驗。從10年前開始,她便會透過網路上的結婚諮詢網站,或是參加尋找結婚對象的活動,努力增加邂逅機會,但都沒有成果。最近,她開始變得不懂喜歡一個人的意義。

  這樣的女性,唯一的樂趣就是每週1次到49歲姊姊的家登門拜訪。從老家走路15分鐘便可抵達。姊姊家在5年前落成,每當她推開這個家的天然木大門喊「我回來了~」,念小學的外甥和外甥女便會前來迎接,說:「你回來啦~。一直在等妳來喔。」

  而現年47歲、正職員工身分的姊夫也會加入,大家一起吃晚餐。雙親的飲食一年比一年清淡,對女性來說滿足不了口腹之慾。如果買小菜來配又會太花錢,因此女性姊姊邀她一起吃飯,以免營養不均衡。

  她每次會付500日圓(約合新台幣140元)當晚餐費。2014年消費稅調漲後,姊姊夫妻2人也重新衡量家計,開始省吃儉用。為了不造成彼此負擔或感到自卑,女性便主動訂下這條規則。

  在姊姊家,她會和外甥們玩撲克牌,還會幫忙檢查功課。而孩子們也十分仰慕她。

  但最近她卻為此感到難受。她忍不住想,如果就這樣一人獨自老去,沒有經濟能力的自己,應該會給那些溫柔的孩子添麻煩吧。

  現在,她的願望是「像貓咪一樣悄悄地死去」。但是,每當腦中浮現外甥們的臉龐,便會立刻打消念頭。

  於是,她又繼續看著徵人啟事。

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