photo Leat把臉靠近前來探看的老人家=攝於11月1日(小澤邦男)

  在西日本豪雨中失蹤、最終在民家屋頂上獲救的迷你馬「Leaf」(日文為:リーフ),日前相隔約4個月重返岡山縣倉敷市真備町箭田的老人照護保健設施「Life Town真備」(日文為:ライフタウンまび)。據說Leaf的健康狀態良好,而對於能夠與設施吉祥物再次相見,老人家與職員也感到欣喜不已,表示「成為真備復興的象徵」。

  現年9歲的Leaf是匹母馬,為了入居者的動物治療,牠從去年3月起便一直在設施的農場生活。今年7月7日的豪雨導致農場淹水,Leaf不知去向,之後則是9日在設施附近的民宅屋頂上尋獲。獲救後,牠曾暫時在岡山市北區的吉備路若駒牧場生活。

  若駒牧場內4歲的「Musashi」與Leaf感情要好,當天也一同來到設施。老人家撫摸牠們的頭、餵食紅蘿蔔以示歡迎。從災害發生前便負責其飼育的49歲谷本真理期待地表示:「Leaf當初來了之後便一直是老人家與孩童們的偶像。我想,牠今後也會成為讓真備重拾笑容的象徵。」