位於宮崎市內有1間「貓咪中途咖啡廳」,曾面臨被撲殺等在死亡邊緣走一遭的流浪貓以及被棄養的家貓,在店內與愛貓的客人們一同悠閒地休息。雖然牠們都不是附血統證明的「品種貓」,但其中也有貓咪因為「醜得可愛」而在Instagram上大受歡迎。

  這間咖啡廳就是位在宮崎市的「Utatane」(日文為:うたたね,意思為打瞌睡)。記者為了採訪而來到店裡,映入眼簾的是從出生3個月到10歲不等的15隻貓咪可愛十足的模樣。貓咪們用小腳踩踏記者用來做紀錄的筆記本、或是用肉球輕輕觸碰著閃爍紅燈的錄音機。此外,還有貓咪來到了記者的腳邊,讓人不禁露出笑容。

  然而,這些貓咪都曾經差點命喪街頭。而拯救了牠們的人便是「Utatane」的49歲代表橋本智子。

  幫忙一起經營咖啡廳、身為影像隨筆作家的兒玉小枝,過去曾在宮崎縣內舉辦了攝影展。當橋本看見那些在動保處中等待被安樂死、從籠子裡靜靜地看著攝影機鏡頭的貓咪時,她只覺得心痛不已。「竟然要做如此令人難過的事情。」她如此說道。

  於是過沒多久,她便從動保處等地方領養了這些貓咪,並在自家飼養。2008年左右,東京等處開始推出一邊喝茶一邊玩貓的貓咪咖啡廳。但是,那些貓咪多是附有血統證明的「品種貓」。

  「如果讓流浪貓來開一間咖啡廳,不知道會如何呢。如果能吸引愛貓人士,並從中找到願意領養牠們的人就好了。」橋本腦中浮現的便是開一間透過深度交流,讓客人和貓咪都能獲得療癒的咖啡廳。而店名取為「Utatane」,則是希望可以打造出一個讓人和貓咪都能夠悠閒地黏在一起的空間。

  現在由於口耳相傳等影響,咖啡廳變得聲名大噪,每個月都有600人來訪。從開店至今10年間,共為280隻貓咪找到新的飼主。而找不到飼主的貓咪們,則由該店持續照顧。

  不僅如此,「Utatane」也陸續出現了不少「明星貓」。例如,眼睛四周就像是畫有黑眼圈的「歌舞伎」。牠原本是與其他5隻貓咪一起被放在籠子裡,並被遺棄於店門口。

  「可能會因為長得醜而不受歡迎吧。」雖然橋本曾如此擔心,但店員在看到那猶如歌舞伎演員的臉,並為牠取名後,牠便以「醜得可愛」的貓咪在社群網路(SNS)上一躍成為人氣貓。

  另外,「Utatane」也徹底執行不再產生新流浪貓的對策。對於希望飼養的人,她會先事前進行居住環境等問卷調查。據了解,這是為了調查清楚,在貓咪壽命15至20年間,是否會因為工作調動或結婚等環境變化而棄養。

  橋本輕輕撫摸著依偎在他膝上的貓咪,並說道:「我的目標是不再有流浪貓,讓我有朝一日能夠卸下任務。」

  「Utatane」的營業時間是上午11點至晚間6點。費用則是30分鐘600日圓(約合新台幣164元)並附上1杯飲料。