photo 天皇陛下出席85歲生日前的記者會=攝於12月20日

  天皇陛下已於23日迎接85歲誕辰。在事前舉行的記者會上,陛下堅定面對明年4月底退位一事,以含淚的聲音表示「作為天皇的旅程即將結束」、「衷心感謝許多持續支持我的國民」;並回首以象徵天皇身分一路走來的歷程,表示「希望直到讓位之日來臨前,都繼續尋求其存在方式,履行日常職責」。

  自即位隔年的1990年起,天皇陛下幾乎每年都會在生日前舉行記者會,此為最後一次。預料也是天皇任內最後一次舉行的記者會,在為時約16分鐘的會中,陛下好幾次激動不已、語帶哽咽地述說心聲。

  作為曾經歷戰爭的天皇,陛下把時間花在對和平的心思上。陛下不忘戰後的和平與繁榮是建立在許多犧牲上,表示「把事情正確傳達給戰後出生的人,很重要」,並述說:「平成即將作為沒有戰爭的時代落幕,對此由衷地感到安心。」

  另外,對於含皇太子時代在內11度造訪的沖繩,陛下則是提及,沖繩走過了「真正長久苦難的歷史」。陛下表示,他與皇后陛下一直努力理解沖繩的歷史與文化,並述說:「對於沖繩眾人持續承受的犧牲,我們寄予關愛的心情今後也不會改變。」

  天皇陛下與皇后陛下將於明年4月迎接結婚60週年,陛下也回顧了兩人相伴至今的軌跡。陛下表示人生伴侶的旅程是在「深深信賴」下持續一路走來,並表明感謝之情:「長年來真心誠意地為皇室、國民兩方奉獻心力,想對此衷心慰勞。」