photo 織田和雄(右)與皇太子時代的天皇陛下。後左方還有皇后陛下的身影(由織田和雄提供)

  「自己是連繫的天皇,希望皇太子那代能成為光明的皇室。」

  1993年1月,天皇陛下與現年83歲的友人織田和雄通電話時曾如此說道。

  織田從學生時代起便是陛下一起打網球的夥伴。結婚前的天皇‧皇后兩陛下是在長野縣的輕井澤網球場邂逅,當時他也在場;在那之後,他更扮演邱比特替兩位轉達電話內容,足見其深厚交情。

  所謂的「連繫」,是什麼樣的涵義呢?

  織田認為,答案在於天皇陛下持續至今的「慰靈之旅」。

  二戰時期,陛下在疏散至外地時適逢戰爭結束,接著在隔年的新春開筆寫下「建設和平國家」。從前親信的日記等處可得知,曾以「大元帥」身份統率陸海軍的陛下之父·昭和天皇,由於追究其戰爭責任的聲浪始終不絕,直到晚年都為此感到苦惱。

  織田推測:「父親無法做到的戰歿者慰靈,要在自己這一代完成。接著則是希望下個世代能夠建立新的皇室,這或許就是陛下的想法。」

  1975年,當時身為皇太子的陛下首度造訪沖繩之際,曾遭激進人士投擲汽油彈。即使如此,他依然宣稱「持續對這片土地寄予關心」,之後更反覆造訪沖繩。

  戰後50週年的1995年,陛下走訪長崎、廣島、沖繩;接著60週年造訪塞班島,70週年拜訪帛琉。之後在表明有意退位之心境後的2017年春天,則是出訪越南與經歷戰爭的人士見面。

  陛下的「連繫」態度,也體現於自身的育兒方針。

  陛下與皇后陛下商量,廢除交由他人哺乳的傳統「乳娘」制度,也不沿襲親子分居的習慣,把子女帶在身邊養育。與兩陛下有長年交情的友人透露「為了將來的皇位繼承,希望能(讓孩子)待在自己身邊學習。曾聽陛下說過有這番打算。」

  陛下讓皇太子殿下與秋篠宮殿下從小便同行參與公務,終戰紀念日也會一同默禱,學習戰爭的歷史。現在則是維持每個月1次的懇談會,邀請2人到皇居內的御所談話。此為陛下進行心臟手術後的2012年春天時期,在皇后陛下的提議下開始。

  談話內容均為非公開,但皇太子殿下曾在記者會上透露,他從陛下口中聽到身為象徵天皇的體驗及想法等,並表示「非常感激」。

  2018年12月20日,陛下出席了在位期間最後一次的生日前記者會。

  陛下在會上表示:「我想,在交接皇室傳統的同時,一方面也順應社會的日漸變化,持續走在道路上。」

  陛下最後說出口的這番話,是對皇太子殿下與秋篠宮殿下的期許。