已故美籍攝影師尤金‧史密斯(W.Eugene Smith,1918年生、1978年歿)曾向世人傳達水俁症的實況。有關以其故事為題材進行製作、由好萊塢演員強尼戴普主演的電影,熊本縣水俁市的市長高岡利治於5日表明,市府日前已收到來自電影相關人士的信件。

  寄件者為該片的監製,他曾在去年秋天造訪水俁市,與水俁症患者會面並表示有意製作電影。第二次世界大戰中,史密斯曾擔任隨軍攝影師走遍沖繩等戰地,作品多數刊登在《LIFE》等攝影雜誌上。1971年起,他與現年68歲的艾琳‧美緒子‧史密斯(Aileen Mioko Smith)一同停留在水俁市內。而其集大成的攝影集《MINAMATA》所帶給世人的衝擊也相當知名。

  據市府表示,信件是在2月22日寄達,收件人為市長。5日的市議會上,當高岡市長被問及電影相關情形,便透露了該信件內容。市長說明,信上寫著「希望盡可能忠實地描述史密斯夫妻在水俁度過的生活」等。

  對於電影一事,高岡市長一方面表示「盼以市府立場在能力所及範圍內予以協助」,另一方面也提到「重要的是正確傳達1970年代水俁的模樣和曾發生過的事」,並表示:「希望對地區而言,不會只是擴大了負面印象」、「期盼(這部電影的)內容,能讓肩負水俁的年輕世代對自己的故鄉懷抱自信」。