photo 香芽(右)與齊聚在此的5個朋友一同度過=攝於3月15日(圓山史)

  3月15日,現年15歲的國中3年級生‧香芽與母親一同前往學校,而班導師已在正門前等待著她。

  時間早已過了下午3點。由於畢業典禮在當天上午結束,因此校內變得寂靜無聲。

  「恭喜你。」

  在老師們的掌聲中,香芽在校長室裡1個人領取了畢業證書。已經可以不用再來學校了。想到這點,便不禁鬆了一口氣。

   ◇

  自國中1年級的冬天左右起,香芽變得無法前往學校。她因為交友關係而煩惱不已。2年級幾乎全學年都請假。3年級則是1週約上學1次。

  2018年底,班導師對她說了「要來參加畢業典禮喔」。她回答道「我會去的」。很想見到從國1起感情便一直很好的5位朋友。然而,一想到要在聚集著全校學生、家長與眾多人士的體育館裡待上好一段時間,她的雙手便忍不住顫抖並留下眼淚。

   ◇

  「最後還給你壓力,對不起呀。」領完畢業證書,在隨後前往的3年3班教室中,班導師將畢業紀念冊親手遞給了她。

  香芽不發一語的搖了搖頭。老師對不起,我沒能遵守約定。正當要離開教室時,原本應該空無一人的游泳池附近出現了人影。她從走廊往窗戶外望去。

  「啊、香芽~」、「她發現了!」、「嘿一!這裡這裡!」

  凜、陽菜、菜津美、來夢、美空。原本早該放學回家的5人,正朝著她揮手。眼淚劃過了臉龐,香芽急忙往玄關走去。

  耶一一。

  5人彷彿圍繞著香芽般形成了1個圓圈。

  欸欸、你看看這個人的髮型? 很像觸角對吧?

  咦、不是很可愛嗎? 好了,要拍照囉一一。

  比YA。

  請假沒去學校的時候,她們不會問「為什麼?」,而是對香芽說「要再一起玩喔」。對她而言,是最重要的朋友們。

  但是,為什麼會出現在這呢?

  從後方跟上來的母親笑了笑。

  函授制高中的開學典禮即將到來。香芽覺得自己似乎可以努力下去。

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