photo 菊地Itsuka哄著長女‧良。「希望總有一天能跟女兒討論震災與妹妹的事情」=攝於4月25日(瀧澤美穗子)

  平成時代將於30日落幕。記者傾聽見證了時代告一段落的人們,述說延續至未來的思緒。

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  發生於1995年(平成7年)1月17日的阪神‧淡路大地震,為觀測史上首度記錄到震度7的地震,造成了6434人罹難。

  現年39歲、家住神戶市西區的菊地Itsuka那時還是國中3年級學生,地震發生後,她陷入絕望之中。全家4人曾居住的自家公寓倒塌,當時11歲的妹妹加藤Haruka則是撒手人寰。

  那年夏天,自家舊址的向日葵盛開。Haruka生前用作飼料餵食鄰家鸚鵡的種子發芽了。它被取名為「Haruka的向日葵」,且拓展至全國各地。Itsuka自身也參與了向日葵的推廣活動,心情也逐漸變得輕鬆。

  今年1月,在平成時代最後的歌會始儀式上,天皇陛下吟詠了皇居‧御所庭院內的向日葵成長之姿。據了解,天皇、皇后兩陛下於震災10週年追悼典禮上造訪兵庫縣時,獲贈了「Haruka的向日葵」種子,之後便每年培育。

  Itsuka在去年9月生下長女‧良,成為了母親。平成對她而言,是個驟失重要之人、卻也授予了新生命的時代。

  「雖然曾想過自己為何會遭遇這種事,不過我很慶幸能夠像這樣活下來。」