photo 天皇陛下在「退位禮正殿之儀」發表致辭=攝於4月30日(嶋田達也)

  天皇陛下(明仁陛下)已於30日傍晚現身皇居・宮殿的松之間,惠臨作為國事行為舉行的退位儀式「退位禮正殿之儀」。陛下在場發表在位期間的最後致辭,表示「自身作為象徵,衷心感謝國民們的接納與支持。」

  除了皇后陛下、將成為新天皇‧皇后夫婦的皇太子殿下夫婦與皇室成員之外,三權之長與閣僚等人也列席在旁。首相安倍晉三身為國民代表致詞表示「此刻再次深切地感受到敬愛與感謝之情」,陛下則於後發表致辭。

  陛下在開頭表示「到今天為止,將卸下身為天皇的職務」,接著述說心境:「我至今抱持著對國民深切的信賴與敬愛,履行了身為天皇的職務,深感幸福。」並在結尾中表示:「我將與皇后一同由衷期許,明天開始的新時代令和,將是和平且充滿收穫的時代,在此為我國與世界人民的安寧與幸福祈願。」

  天皇陛下年屆85歳。由於年事已高,而於2016年8月公開了傳達退位意向的影片訊息。2017年6月,僅限當代天皇退位的皇室典範特例法成立。4月30日,陛下基於該法律正式退位,皇太子殿下將於5月1日即位成為新天皇。這是自1817年的光格天皇以來,時隔202年並非因天皇逝世而實現代換。

  陛下在退位後將成為「上皇」,皇后陛下則為「上皇后」,均會退出所有公務活動。當前會在現居的皇居生活,並為移居東京都港區的暫住皇邸做準備。另一方面,曾為皇太子妃身分的雅子妃將成為新皇后,秋篠宮殿下則是成為「皇嗣」,擁有皇太子待遇。現年53歳的秋篠宮殿下、12歳的悠仁王子,以及83歳的常陸宮殿下等3人,將擁有皇位繼承資格。