photo 伊原大芽的足球練習衣與手持兒子照片的高弘、加奈子夫妻與半崎美子(中央)=攝於2018年6月24日(由伊原高弘提供)

  2011年4月18日,栃木縣鹿沼市發生一起意外事故。駕駛起重機卡車的男子因舊疾發作,失控撞上正在上學途中的小學生隊伍,造成6名學童死亡。事發至今過了8年,在事故中不幸身亡、當時9歲的伊原大芽,其遺屬在這之後失去了生命意義,日子過得鬱鬱寡歡。而給予他們勇氣再次前進的人物,便是「賣場的歌姬」。

  大芽喜歡足球,在當地的少年體育團隊也相當活躍。事故前一天,他還在日光市參加球賽,果斷地瞄準球門。當天的比賽是47歲的父親伊原高弘首次擔任教練的賽事,對父子倆而言,都是難以忘懷的回憶。

  隔天早上,48歲的母親加奈子提醒還殘留著比賽疲憊的大芽「沒向大家問早?」,接著輕拍他的頭,將其送入上學隊伍。那便是與兒子最後的告別。

  沒多久,夫婦倆接到了事故發生的聯絡,便立刻前往現場。到了下午,才終於在警署的遺體安置室,見到了面目全非的兒子。

  更讓家屬難以釋懷的是,肇事司機過去已多次因癲癇發作肇事,醫生也曾予以警告,但仍再度肇事。家屬無法接受兒子的死,漸漸不再外出,在家中也不再交談。

  然而就在2014年1月,這家人迎來了轉機。比大芽大2歲、現年19歲的長女芽衣香,在事故倖存下來。加奈子在女兒的邀請下,久違造訪了位於宇都宮市的賣場「Bell Mall」。當時在1樓活動廣場演唱的,便是38歲的創作型歌手半崎美子。加奈子受到療癒人心的歌聲所感動,於是提筆寫信給半崎,傾訴了兒子的事故,以及在這之後的苦痛生活。

  半崎並不隸屬唱片經紀公司旗下,而是以全國各地的商業設施為會場展開活動,被稱為「賣場的歌姬」。不久後,加奈子便收到了半崎的暖心回覆。

  隔年5月,加奈子得知半崎將再度來到Bell Mall,便與芽衣香一同前往。母女倆到場後,半崎在舞台上如此說道:「1年半前,有位母親在這裡看到我的表演後寫了信給我,我因此創作了這首歌。」在介紹過後,她開始演唱歌曲。

  歌名為《邁向明日的人(日文為:明日へ向かう人)》。歌詞當中提到,即使發生痛苦的事,也希望別放棄、繼續前進。唱完這首歌時,半崎的眼淚奪眶而出,加奈子也流下了淚水。「歌詞的意境,就像包圍著我們一家人般,聽著聽著止不住淚水。」

  父親高弘也表示「這首歌成了前進的原動力」,同時表示:「對於其他跟我們家人一樣,失去摯愛而活在痛苦中的人,我希望這首歌,也能傳達到他們的心裡。」

  芽衣香在事故後,曾向雙親表示:「由我來踢足球。」她活躍於高中的足球社團,還取得了優勝。而半崎也在2017年4月正式出道。一家人在半崎的演唱會送來祝賀花束,在3人的名字旁,寫著「大芽」兩字。