photo 1941年秋天,測試運行中的大和號戰艦(由原勝洋提供)

  1945年4月,雪風號驅逐艦也參加了沖繩水上特攻。據了解,目標是在沒有戰鬥機的護衛下,衝入沖繩進行玉碎作戰(即指全軍覆沒)。

  當時大家都在寫遺書,只有我沒寫。因為先前已經跟母親約定好要「活著回去」。

  雪風號駛在大和號戰艦右後方予以護衛。敵機降落至貼近船桅處並丟下魚雷。隨後只見數道白色航軌朝大和號前進並集中攻擊左舷,導致大和號逐漸斜傾。

  然而即使下達撤離命令,還是有大批船員死守著船艦。因為他們不會游泳。甚至還有人脫下白色襯衫揮舞求救。而下一秒便發生劇烈爆炸,殘骸宛如煙火般落下。

  以繩索拉起了生還者之後,我反覆掌摑試圖喚回他們的意識,並利用刀具割開衣服以及透過手指挖喉使他們吐出重油。也近距離地看到竭盡全力、浮沉在海上的人們。而遺體則是大多屍身朝下,成群載浮載沉後又各自漂向四方。

  為何要下令進行如此荒唐的作戰,我至今仍無法理解。雖然也曾目擊大和號的姊妹戰艦武藏號與信濃號遭擊沉,但那同樣是慘不忍睹。

  戰爭結束之後,雪風號成了兵士等人的復員輸送船。到了1947年,我終於得以回到母親身旁。

     ◇

  〈沖繩水上特攻〉 根據西崎信夫撰寫的《乘上雪風的少年》(日文為:雪風に乗った少年)指出,大和號戰艦以下的10艘艦艇中有6艘沈船、約4000人喪生。大和號承載的3332人當中,僅有276名生存者。雖然司令官也反對作戰,最終卻被以成為「一億總特攻的先鋒」給說服。