photo 獲頒感謝狀的森田義彥(左)=攝於2月6日(福岡龍一郎)

  位於奈良縣宇陀市的近鐵榛原站前,1月中旬時,現年68歲的計程車司機森田義彥載到了1名中年女性。女性告訴他的目的地是東吉野村的高見山登山口。高見山海拔1248公尺,是1座在冬季時受到登山客歡迎的山。

  前來搭車的女性身著輕裝,並且穿著普通的運動鞋。森田察覺到了不自然。平日下午3點半,從太陽開始西下時開始登山也有點奇怪。

  「你要去做什麼呢?」、「現在開始登山嗎?」開始駕車的森田雖然幾次向該名女性搭話,但她低垂著頭,回答得漫不經心。

  森田思考著。「這樣不行啊。難不成是打算要去自殺嗎。但如果不是的話怎麼辦。」這樣的念頭在腦海中打轉。他聽見自己的心臟聲很大聲。

  車子開了10分鐘左右,出現了1個巴士站。森田下定決心將計程車停下,他平穩地詢問道。

  「如果不是的話很抱歉,但妳是不是打算要結束生命?」

  女性的眼淚潸潸落下。

  等她平靜下來,森田向她問道。

  「要回到榛原站嗎?」

  「好。」

  女性用小小的聲音回答他。途中,他聽了女性的遭遇。回到車站後,森田向派出所的警察說明了事情的經過,並讓女性從計程車下車。

  櫻井署於2月6日,頒發了感謝狀給森田。署長中上廣平讚揚道:「你的勇敢行動,拯救了生命。我認為就算感覺到異狀,向初次見面的人詢問『是打算要去自殺嗎』是件困難的事。」

  森田表示:「只是做了對人來說普通的事情而已。今後也想要繼續好好珍惜與客人的對話以及連結。」

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