自彌生時代(西元前4世紀~3世紀中期)至古墳時代(西元3世紀中期~7世紀)曾被使用的石製品當中,至今為止被認為是磨刀石等的150件以上製品,其實是書寫用具的硯台?身為國學院大學客座教授的柳田康雄(專攻考古學),已於4月對外發表的最新論文中如此指出。雖然日本的文字發展被認為是在西元5世紀左右,但如果石製品是硯台的話,則暗示出文字的使用將有可能追溯到西元前。

  位於福岡縣糸島市的三雲‧井原遺跡,被認為是在《魏志倭人傳》中登場的「伊都國」首都,該地因曾於2016年發現彌生時代後期(西元1~2世紀左右)的硯台而受到矚目。而包含了在位於奈良縣櫻井市、被認為是邪馬台國所在地有力候補的纏向遺跡(西元3世紀初~4世紀初)之出土案例,先前在中國‧近畿地區在內的西日本一帶,曾進行過彌生時代等的石製品實測及探索。

  結果,已判斷出至今為止大多被認為是磨刀石的石製品為硯台。據了解,其特徵為可以觀察到石製品因磨損而出現的凹陷,以及彷彿墨般的黑色附著物等。而在發現硯台的三雲‧井原遺跡,目前也出土了許多中國‧前漢於西元前108年在朝鮮半島上所設置的樂浪郡之土器。柳田也指出倭國(日本)的文字文化,將可能追溯到設置樂浪郡的時期為止。

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