在深度超過5000公尺的海底,浮現於海洋研究開發機構的載人潛水調查船「深海6500」探照燈前的,是1個塑膠製的漢堡排袋子。

  出現在自然界的塑膠會長期持續殘留。而沉入深海近40年前的生活垃圾,正顯現出過往未曾意識到垃圾去處的過去生活,正在汙染著海洋的此一事實。

  海洋機構對於流入海洋的塑膠是如何堆積並沉入海中,已開始掌握其實態。而在2019年8~9月,則是在千葉縣的房總半島外海,透過「深海6500」等實施了調查航海。

  在深度約5700公尺深海海底被發現到的塑膠垃圾,也有著現已得知是1984年製造的漢堡排袋子,以及牙膏軟管等與以前我們的生活有直接相關的物品。

  塑膠垃圾在漂浮於海洋之際,會因紫外線而劣化,並受到波浪的力量等碎裂成5毫米以下顆粒的「微塑膠(microplastic)」。據了解,海洋機構在今年秋天以後,也將在日本周邊繼續進行調查。

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