photo 說著先前持續呈現受困狀況的荒井隆。後方是關越高速公路=攝於12月19日

  位在新潟縣的關越高速公路上,因為大雪導致一度有2000輛以上的車受困。而作為動彈不得民眾的支援,當地雪國的「工具」派上了用場。

  現年74歲、在該縣南魚沼市經營蕎麥麵店的笛木宏於17日上午,從2樓看見了3名男性從車上滾落到關越高速公路的坡地上。3人似乎是因為無法忍受飢餓而出了車外。然而,坡地的附近是河川跟田地。

  隨後笛木手持耙子,走向了坡地。他說著:「不往這邊走是不行的。」並時隔10年再度穿上了傳統雪鞋「樏」,將純白的雪踩踏結實後前進,而「樏」是為了避免讓腳深陷進雪中,進而穿在鞋子下面的東西,大多是將樹枝或藤蔓圍成環狀後製成。

  笛木所進行的是在雪上開闢道路的作業。他花費30分鐘左右,開闢出了30~40公尺的道路。而男性們則露出鬆了一口氣的表情說道:「真的幫了大忙。因為肚子餓所以不知該如何是好。」

  位在蕎麥麵店斜對面的拉麵店,其56歲的店主荒井隆也加入救人。笛木將踩踏結實的道路加以拓寬並做出階梯。而對於從臨時完成的「緊急逃生口」中下來的民眾,荒井讓他們搭上了自家用車,並多次來回於1、2公里外的便利商店。據了解,人數有50人左右。

  而為了那些要返回車上的駕駛等人,荒井則使用了從16年前的中越地震中記取經驗、因而常備著的投光燈,替他們照亮腳邊的路。他回憶表示:「那個時候也有在避難所生活的員工。有困難時就應該相互幫助。」

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