photo 談論孫女Naomi的北海道根室漁業協同組合組合長‧大坂鐵夫/大坂Naomi選手(神村正史/北村玲奈)

  現年20歲的網球選手大坂Naomi,曾在3月於美國舉行的法國巴黎銀行公開賽(BNP Paribas Open,又稱印地安泉公開賽)的女單決賽中,首度拿下巡迴賽冠軍。眾所周知她是「大阪出身」,但比較不為人所知的,是她與北海道也有淵源。其實大坂的祖父,是北海道‧根室漁業協同組合(類似合作社)的組合長‧73歲的大坂鐵夫。大坂會長也曾在3月下旬於根室市召開記者會,為孫女加油。

  1997年10月在大阪市出生的Naomi,父親為海地出身,母親為大坂組合長的長女‧47歲的大坂環。她3歲時移居美國紐約,在父親的教導下開始練習網球。

  根室市與美國距離遙遠。對此,大坂組合長表示:「我沒有從小跟(Naomi)在一起,所以可能(在感情上)有些距離吧。」然而,Naomi選手每次回到日本時,大坂組合長都會趕到比賽現場為她加油,也會請她吃壽司或燒肉。約在3年前,組合長向Naomi說:「有名的選手都有戴耳環,外公幫妳買一對」,就在東京買了耳環給她。Naomi的日本地址,是在札幌市。據說他最近與Naomi見面,是2017年11月在東京都內。

  首度拿下巡迴賽冠軍後,組合長也在電話中跟Naomi說:「太好了,妳變強了呢」,據說Naomi回答:「嗯,謝謝。」組合長接著說:「因為妳拿到冠軍,外公買個禮物給妳吧」,結果反而是Naomi回答:「這次換我買禮物給外公喔」,之後組合長就收到手帕跟領帶。這是他第1次收到孫女給的禮物。

  大坂組合長出身北海道齒舞群島的勇留島,因此Naomi也是北方領土的前島民第3代。組合長微笑地表示:「(Naomi)前一陣子也說想來根室。似乎是想看看母親出生的地方。但是沒有在4大滿貫賽獲勝怎麼能帶她到根室來呢。對我來說,她就是很可愛。希望她不要受傷,實力能越來越強。」