photo 在打擊練習中負責投球的濱田芽里=攝於2月14日(高井里佳子)

  3月上旬,位於茨城縣石岡市的石岡第一高中,正在操場上蹲馬步的團體中,有個身形明顯小大家一號的隊員。「1、2、3、4!」用稍高音調喊出口號的,是棒球隊唯一的女性球員、就讀高2的濱田芽里。她肩上舉重的重量與男生相同,有20公斤。依照規定她無法參加正式比賽,但她與大家一起放眼甲子園,一同流汗練習。

  由於曾擔任少年棒球隊教練的父親影響,濱田從國小1年級便開始玩壘球。她發揮盜壘和觸擊等小球戰術,國中時便加入了先發陣容。

  她身高154公分,擔任二壘手位置。上了高中,練習內容也幾乎與男生相同。另一方面,從擊球的飛行距離、長傳距離以及體力來看,她逐漸感受到與其他隊員之間的落差,也會拿自己跟人比較而心情低落。不過,在練習賽出場時的開心之情大於不甘心。44歲總教練川井政平表示,她明知自己依高中棒球聯盟規定不能在正式賽出場,參與練習的態度卻「讓人感受到她比誰都純粹熱愛棒球」。

  濱田訂下這樣的目標。「與其拚飛球距離不如拚短打,不論任何球路都能打出去」。她的夢想是在高中磨練身手,朝女子職業棒球隊之路邁進。

  而在23日登場的高中棒球選拔大會開幕式當中,她將負責帶領隊伍進場。