於3月下旬退休、本名鈴木一朗的前職業棒球選手Ichiro,現已婉拒政府日前商討中的頒贈國民榮譽獎一事。而本次也是他繼2001年及2004年以來,第3次婉拒獲頒此殊榮。

  政府曾透過Ichiro的代理人來詢問本人意向,然而卻得到了「為了能在人生謝幕之時獲得此獎,我將會繼續努力」的回答。據了解,政府基於尊重本人意願,已決定取消商討頒贈之事。

  官房長官菅義偉已於4月5日在內閣會議後的記者會上證實此事。記者會上菅義偉表示:「(Ichiro是)至今為止一直持續帶給許多人夢想與希望的超級巨星。我與各位國民將一起期待著他今後的活躍表現。」

  Ichiro在1991年的秋季選秀會第4輪,由歐力士藍浪隊指名入團。1994年達成日本職業棒球史上首度單季敲出200支安打紀錄,並自該年起連續7年皆拿下打擊王頭銜。2000年休賽季時轉隊至美國職棒大聯盟(MLB)西雅圖水手隊,在2001年成為打擊王及盜壘王,並獲得美聯年度最有價值球員(MVP)以及新人王。而2004年Ichiro創下大聯盟新紀錄,單季敲出262支安打等,在日美職業生涯合計共敲出4367支安打。