photo 和弟弟(左)一起進到選秀會會場的八村壘(中央)=攝於6月21日(松本麻美)

  世界籃球殿堂美國職籃NBA於20日在紐約展開選秀大會,讓全部30支隊伍能取得新人選手合約的談判權。其中,就讀全美大學體育協會(NCAA) 1級的岡薩加大學(Gonzaga University)、現年21歲的八村壘,在首輪以全體第9順位獲華盛頓巫師隊指名。是史上第一位在NBA選秀首輪獲指名的日籍球員。

  八村和家人及相關人士互相擁抱後上台,接下並戴上巫師隊的球帽。八村的衣服上別著日本國旗圖案的別針。當主持人問到他當下心情,他表示:「太瘋狂了。不覺得這是現實。無論是對家人、還是對日本來說,都有重大意義。」

  他以英語向大家致詞:「首先,想要感謝國中時代的教練。他在當初第一次見面時就對我說『你會去NBA的』,我也一直這樣相信著。我也想感謝高中、大學的總教練、教練和訓練員。」接著又用日語有些興奮地說:「各位,我做到了。日本人首次的NBA(選秀首輪指名)。」

  八村為富山縣富山市出身。父親來自西非的貝南共和國,母親為日本人。就讀宮城縣明成高中的時代,他曾在全國高中錦標賽達成3連霸,之後進入NCAA的強校岡薩加大學就讀。是名身高203公分的前鋒。2018~2019年賽季中,他則是發揮自身的投射能力,帶領球隊打進全美大學錦標賽的8強。