photo 履正社高中對星稜高中的比賽。3局上半的守備結束後,返回板凳區的星稜投手奧川恭伸(左)與捕手山瀨慎之助=攝於8月22日(田邊拓也)

  「這個夏天,比誰都享受棒球的快樂。」

  榮獲本屆夏季甲子園(第101屆全國高中棒球選手權大會)亞軍的石川縣代表星稜高中,該隊的王牌投手奧川恭伸在決賽結束後,說出了這樣的話。他在第3輪對上智辯和歌山高中、延長至14局的比賽完投後,又接著在準決賽及決賽中陸續登板。在肉體和精神都逼近極限的情況下,奧川依然貫徹球隊路線「必笑」的態度,令人留下深刻的印象。

  而與奧川組成投捕搭檔的隊長兼捕手山瀨慎之助也是一樣。雖然在石川地區預賽中,他因為龐大壓力而露出緊繃的表情;但在進入甲子園賽程後,他就明顯露出了悠然自得的態度。

  今年夏天,特別是在甲子園中,星稜是與「笑容」一同留在大家記憶裡的球隊。為什麼要帶著笑容打球呢?

  星稜被視為「奪冠預備軍」而獲得注目的理由,主要在於絕對王牌奧川的存在,以及全國首屈一指的投捕搭檔。然而,甲子園每場比賽都有英雄誕生,還有好幾次是打線或替補投手為王牌投手救場。在與智辯和歌山的比賽中,對於奧川全力投出、寫下高中棒球史上的23次三振紀錄,福本選手就擊出了1支再見全壘打來回報。

  在8強賽的板凳區內,也可看到奧川為再度登板的投手荻原遞冰塊等舉動,貫徹場下工作的態度。每個人都是球隊的一份子,為了球隊在比賽中拚盡全力、互相扶持。享受能夠打棒球的快樂,然後這份快樂也感染了觀看比賽的人。