photo 於廣島站驗票口,指引乘客的JR西日本隊選手·佐藤直樹=攝於11月14日(上田幸一)

  在JR廣島站的驗票口,有著以溫柔笑容對應乘客的站務人員。雖然是車站內常見的光景,但其實在這裡的其中1人,是於今年秋天的日本職棒新人選手選秀會中,獲得福岡軟銀鷹隊第1指名、效力於日本社會人球隊·JR西日本的21歲外野手佐藤直樹。他在獲得指名後仍一邊繼續在車站工作、一邊努力地進行練習。

  14日上午10點半過後。這名腳程飛快且臂力過人的外野手,穿上包裹住其178公分、85公斤身軀的制服,正在確認乘客的車票並指引乘車處。他表示:「為了能(讓乘客)順利搭到列車,我都會相當留意」。佐藤平常是負責在8點半至11點半,於新幹線驗票口對應車票卡在自動驗票機的人及指引乘客;下午則是全心投入於練球當中。

  選秀會至今過了約1個月。佐藤表示:「因為是受到了它3年照顧的制服,就快要脫下它讓我心情上感到寂寞。」

  佐藤為兵庫縣出身,雖然在就讀報德學園高中時期未能在甲子園出賽,但他在JR西日本隊累積了進步成長。在今年夏天的都市對抗棒球大會中,他作為JFE西日本隊的補強選手(此為依據大會規則,由出賽隊伍從地方預賽落敗隊伍中借來的選手),為球隊進入8強做出貢獻。當時佐藤以14打數、6安打、3打點的活躍表現獲選為優秀選手,並吸引到球探的目光。