photo 被告知大會中止的島根縣平田高中選手=攝於3月11日(清水優志)

  主辦第92屆選拔高中棒球大會(俗稱春季甲子園)的日本高中棒球聯盟與每日新聞社,由於新型冠狀病毒的感染擴大,已決定中止原訂於19日開幕、在阪神甲子園球場舉行的大會。身為大會會長的每日新聞社社長丸山昌宏在記者會上說明表示:「無法擔保有能安心打球的環境。因此做出了苦澀的決斷。」

  據了解,最初雖然決定要朝著無觀眾形式的比賽來進行準備,但在與日本職業足球聯盟(J聯盟)共同設置的「新型冠狀病毒對策聯絡會議」上,接獲專家方面建議表示,從選手家人到住宿地點的員工,都需要徹底執行健康管理,對此日本高中棒球聯盟的會長八田認為「無法制定出滴水不漏的對策」。

  對於這項大會有史以來首次的決斷,高中棒球選手及相關人士等人都充滿了悔恨之情。在東日本大地震屆滿9年的這天,因「21世紀名額」而睽違46年出賽的福島縣磐城高中也收到了決定中止的通知。該校19名選手全員都是當地出身,且大多都曾因地震及核電廠事故而經歷過避難生活。去年10月當地遭受第19號颱風(台灣稱哈吉貝)的豪雨災害後,選手們因致力於擔任重建作業的志工等而獲得肯定,並被選入21世紀名額當中。教練木村保表示:「選手們的努力獲得肯定並被選為出賽學校是事實。想告訴他們要抬頭挺胸,並且為了在夏天站上甲子園的舞台要繼續努力下去。」

  位於兵庫縣西宮市的阪神甲子園球場附近,大力食堂在春季及夏季都會有許多高中棒球選手與球迷到訪。現年81歲的店主藤坂悅夫與78歲的妻子初枝,透過新聞得知選拔大會中止後擦去了眼淚。初枝垂頭喪氣表示:「全國各地的常客都會因高中棒球而前來,覺得相當寂寞。選手們該有多不甘心。不做到這個程度真的不行嗎。」

  而根據位於大阪府池田市、原訂做為大分商業高中住宿地點的溫泉旅館「不死王閣」的62歲社長岡本厚指出,受到新型冠狀病毒的影響,顧客自2月起便相繼取消訂房,共計造成約6000萬日圓(約合新台幣1770萬元)的損失。現年75歲的關西大學名譽教授宮本勝浩(專攻理論經濟學),則針對大會中止所帶來的經濟損失進行試算,並得出了約為289億7005萬日圓(約合新台幣85億4000萬元)的結果。他表示:「春夏的甲子園有著學生運動中規模最大的經濟效果。本次的決定,應該也會對其他大規模的活動舉辦與否造成影響。」

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