photo 位於澳洲墨爾本,在澳網公開賽4強賽中獲勝,接受對戰對手小威廉絲(右)祝賀的大坂直美=攝於2月18日(AP Photo)

  在18日舉行的澳洲網球公開賽女子單打4強賽中,目標奪下睽違2年第2座澳網冠軍、隸屬日清食品的23歲大坂直美,與來自美國的39歲小威廉絲(Serena Williams)進行了對戰。而使得這一戰備受關注的原因,其理由並非只因為小威廉絲是在網球4大賽中,拿下過23座冠軍的實力堅強選手而已。

  在16日8強賽後舉行的大坂記者會上,相繼出現了有關小威廉絲的提問。而大坂表示了敬意說道:「我是看著Serena等人比賽長大的。」

  小威廉絲是大坂直美「因緣」的對手。2018年的美網公開賽,是大坂首度於網球4大賽中奪冠。當時決賽的對戰對手正是小威廉絲。由於小威廉絲被新銳選手大坂壓著打,無法發揮出自己預期的表現,因而多次對裁判口出惡言、將球拍摔到球場上而受到了警告。在頒獎典禮上則因為觀眾抗議判決的噓聲,而使得場內一陣騷動。

  隔年,小威廉絲在美國時尚雜誌的文章中寫下「真的很抱歉。我無論何時都絕對不想奪走其他女性選手閃耀的瞬間」,同時也透露收到了來自大坂的回覆,她感謝道:「因直美寬容的回覆而流下眼淚。」

  在本次大賽確定進入4強賽的小威廉絲,針對大坂則淡然地表示:「她非常強。」接著說道:「我對於在4強賽上與誰比賽並不在意。只是想著要朝著再下一場比賽前進。」

  而在18日於墨爾本公園舉行的4強賽上,大坂以6比3、6比4擊敗小威廉絲,時隔2年再度挺進了決賽。

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