photo 隼鳥2號與Ryugu的示意圖(由池下章裕提供)

  日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)於27日對外宣布,小行星探測器「隼鳥2號」已抵達距離地球約3億公里遠的小行星Ryugu上空約20公里處。

  「隼鳥2號」今後將停留1年半時間,挑戰登陸小行星地表、採集小行星內部的砂石。外界研判,砂石含有與生命起源相關的有機物質。預計在2020年返回地球。

  「隼鳥號」曾將小行星「糸川(Itokawa)」的實驗樣本帶回地球,「隼鳥2號」為其後繼機種,2014年從鹿兒島縣的種子島宇宙中心發射升空後,利用地球引力改變軌道,朝向Ryugu持續飛行約30億公里。

  〈Ryugu〉推測是在太陽系誕生的46億年前形成,內部很有可能含有保持當時狀態的砂石與有機物質。