日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)與豐田汽車(TOYOTA)於12日對外宣布,將開發可在月球表面行駛的有人探測車,最多可乘載4人。

  探測車的技術應用來自於氫能驅動的燃料電池車(FCV)以及自動駕駛,目標2029年發射升空。目前預設會參與各國研討中的月球探查計畫加以運用,試圖藉此落實日籍太空人的月表探測活動。

  全新開發的探測車全長6公尺、寬5.2公尺、高3.8公尺,為2輛小型巴士的大小。車內像太空船一樣充滿空氣,可乘載2~4人。待日美歐俄等國研討中的繞月太空站「Gateway」於2026年左右完成後,便會運用探測車進行月表水資源的探查。

  有關月表探測車,1960~1970年代的美國阿波羅計畫曾進行開發,但未曾有過在無太空衣狀態下停留的情況。