photo 下降中的「隼鳥2號」所拍攝到的小行星「Ryugu」(由JAXA提供)

  日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)等單位,日前已從距離地球約3億公里的小行星「Ryugu」地表中,發現到太古時代的水成分。據了解,此為透過探測器「隼鳥2號」所取得的成果,將有助於解開生命不可或缺的水之起源。

  根據JAXA表示,隼鳥2號於去年6月之後,觀測到來自Ryugu地表的紅外線,而捕捉到的波長則是顯示出存有氧原子與氫原子串聯而成的氫氧基(OH)。此為46億前年誕生的Ryugu「母體」星球曾有過液態水的「痕跡」。

  從Ryugu的軌道及構成的岩石特徵來看,已判明其「母體」星球為介於火星與木星之間、直徑55公里的小行星「Polana」,或是直徑37公里的「Eulalia」其中之一。

  關於Ryugu的形成原因,外界認為可能是「母體」在14億年前或8億年前與其他星球衝撞後,飛散的岩石經歷再次聚集等反覆撞擊所致。目前也有說法表示,像這樣的小行星與地球衝撞後,進而為地球帶來了水及有機物。