東京大學教授西林仁昭的研究團隊日前開發出利用水、氮為原料製造氨的方法,並於25日在英國科學期刊《Nature》上對外發表。據了解,使用隨處可得的水為原料,透過對環境負擔較少的常溫及大氣壓來合成的作法,為全球首創。

  氨作為合成纖維、化學肥料等的原料而廣泛使用,全球每年生產量高達約1.5億噸。當中可提取出作為燃料電池用的燃料氫,未來也被期待能成為代替石油的燃料。

  現階段大量生產氨的方法,是以氫氣與氮氣為原料,在高溫(400~650度)、高壓(200~400氣壓)的狀態下進行合成。從天然氣等製造氫氣的程序中,不僅會大量消耗能源,也會產生溫室效應氣體的二氧化碳。

  本次會把水當成原料,是由於團隊想出了運用二碘化釤溶液的方法。該溶液被使用於含有金屬鉬的催化劑及有機合成試劑之中。而透過此方法,便不會有製造氫氣的程序,因此二氧化碳的排出量也少。西林表示:「以10年後為目標,希望能夠加以實際應用。」