photo 成功製造出的人造隕石坑(畫面中央)。推測直徑約為10公尺。圖為從1.7公里高空拍攝的照片(由JAXA、東大等單位提供)

  日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)於25日宣布,已成功在小行星「Ryugu」地表製造出人造隕石坑。

  探測器「隼鳥2號」已從上空確認到前述景象。在小行星上製造隕石坑為全球首例。目標最快5月下旬讓探測器登陸進行採樣。

  隼鳥2號於4月5日透過分離的衝撞裝置,以金屬塊撞擊小行星表面形成隕石坑。從上空1.7公里拍攝地表後,可確認到凹凸地形以及岩砂噴濺的痕跡。

  與發射前的影像比對後發現,隕石坑的直徑推測約有10公尺。而深度現階段仍不明。

  外界研判,在Ryugu地底的岩石中,「新鮮」保存著46億年前太陽系誕生時的水與有機物。若是成功登陸採取砂石,將有助釐清地球的水之起源以及太陽系的誕生之謎。

  專案負責人津田雄一表示:「形成了明顯的坑洞,非常成功。能在Ryugu留下痕跡,簡直開心地要飛起來。」