photo 發射升空的小型火箭「MOMO」3號機=攝於5月4日(白井伸洋)

  由曾任活力門(livedoor)社長的實業家堀江貴文出資的太空創投公司「星際科技(IST)」,其小型火箭「MOMO」3號機已於4日早上5點45分在北海道大樹町發射升空。火箭升空飛行4分鐘後,便抵達高度113.4公里的外太空,此為國內民間獨家開發的火箭首次飛抵的外太空高度。本次火箭發射成功。

  MOMO 3號機為液體燃料火箭,全長9.9公尺、直徑50公分、重1150公斤,使用市售零件等以低成本獨力開發。本次發射費用為數千萬日圓(1000萬日圓約合新台幣280萬元)。

  MOMO 1號機為2017年7月發射,當時升空飛行1分鐘後便訊號中斷,自20公里高處墜落海上。2號機為2018年6月發射,升空後不久便引擎熄火,機體墜地爆炸。對於本次發射成功,堀江表示:「在前無古人之境跨越了高牆。」

  IST目標加入以小型火箭搭載衛星發射的市場。MOMO已證實能抵達高度超過100公里的外太空,IST將參考此成功經驗,計畫最快於2022年底讓新型火箭「ZERO」升空,把重約100公斤的小型衛星發射至高度500公里的外太空。