photo 會吃PET的細菌「Ideonella sakaiensis」(由奈良先端科學技術大學院大學特任副教授‧吉田昭介提供)

  在大阪府堺市內發現的細菌正受到全球矚目。由於具有「食用」寶特瓶的性質,各國有意將其作為解決塑膠垃圾問題的王牌,目前正進行相關研究。

  塑膠垃圾造成的海洋汙染現已成為國際性問題,將於本月底在大阪市召開的主要20個國家‧地區(G20)領袖會議上,減少塑膠垃圾也是主要的議題之一。而這次在大阪發現的細菌,將有可能成為全球規模課題的救世主。

  該細菌當初是由京都工藝纖維大學的教授小田耕平(現為名譽教授)等人,在堺市內的寶特瓶處理工廠中發現。由於發現地點的緣故,在2005年將其學名取為「Ideonella sakaiensis」(堺市的日文為Sakai)。

  在那之後的研究中得知,此細菌會釋放出2種特殊酵素,會分解作為寶特瓶等材料使用的聚對苯二甲酸乙二酯(PET),當作自身的營養源。據了解,此細菌會耗時約1個月,把厚0.2釐米的PET分解成二氧化碳及水。

  過去有定說指出,從石油提煉人工製造的PET製品無法透過生物進行分解。而2016年1篇論文發表的研究成果顛覆了此定說,給全球帶來衝擊。目前各國研究團隊間的競爭正處於過熱狀態。

  小田期待地表示:「我想雖然會很花時間,但在堺發現的細菌,也許會是解決塑膠問題的頭緒。」