photo 顎部前後移動切開食物的單楯蛇(左上起順時針)(取自論文的影片)

  把左右的下顎當成像是叉子及刀子般來使用,切開食物後再吃掉一一。如此靈巧的蛇,已由東邦大學及京都大學等,在馬來西亞的婆羅洲島上發現。

  大多數的蛇都會將食物整個吞下,但這種蛇則會在事前把無法消化的部分切掉後才吃。而該論文現已刊載於科學雜誌《Scientific Reports》上。

  東邦大學的研究員兒島庸介等人,於2018年前往婆羅洲島進行生態調查,並針對棲息在東南亞、全長約80公分的1種單楯蛇(Aplopeltura boa),給予其田螺後進行觀察。而觀察之後發現,牠會利用帶有銳利牙齒的下顎,將田螺的身體從殼裡拉出來,接著用單邊的下顎壓住田螺使其不能移動後,再將另一邊的下顎當成刀子般使用,把硬殼的部分切下來。

  世界上有約3800種的蛇,而其中多數蛇類的左右顎骨為分離,並且能夠分別進行動作。正因如此,蛇才能將顎部張大並把食物整個吞下,然而據了解,像這次這樣利用下顎切開食物的報告,則是首度出現。兒島表示:「最一開始看到的時候,因為牠沒有馬上把食物吞下去,所以不知道牠在做什麼。對於牠只會把不能吃的部分切掉的這種靈巧度,感到非常驚訝。」

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