photo 衝入澳洲上空的密封艙所形成光線軌跡(中央的線)。上方亮著的是月亮=攝於12月6日(由JAXA提供)

  小行星探測器「隼鳥2號」已回到地球的重力圈,並將研判裝有小行星「Ryugu」砂石的密封艙送達地球。日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)於6日對外公布,在澳洲南部的沙漠發現了密封艙並已回收。

  密封艙將在澳洲當地進行初步分析後,空運至日本。6年間橫跨50億公里的探測計畫,在隼鳥2號成功兩度登陸小行星,並製作出史上首個人造隕石坑等之後,現已畫下句點。

  隼鳥2號的本體將密封艙分離之後,已從會撞到地球的軌道上脫離,並出發前往新的探測之旅。下一個目標則是繞行於地球及火星之間、直徑30公尺左右的小型小行星,預計它將會再飛行100億公里,並於2031年抵達。

  JAXA的回收隊於6日凌晨,搭乘直升機發現了著陸在沙漠上的密封艙及降落傘。而在密封艙內,可能裝著由砂石內含有的有機物所釋放出的氣體,並且最快將會於7日嘗試採集。

  隼鳥2號耗資了289億日圓(約合新台幣79億元)開發,並於2014年發射升空。由於現在它被認為,確實有採集到保持著太陽系誕生當時狀態的砂石,因此對於生命的起源是否從宇宙而來的謎團,外界正期待能藉此更接近答案。

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