位於福岡縣北九州市的主題樂園「太空世界(SPACE WORLD)」已於去年底閉園,本月20日上午於原址進行太空梭模型解體作業,稱作「Orbiter」的太空船本體正式撤除。過去作為園內象徵及街區地標的「太空機體」,在轟隆聲及目送市民的惋惜聲下逐漸瓦解崩落。

  園內多數的遊樂器材與設施,已轉讓給其他的遊樂園等處,或進行解體與撤除。高約60公尺的太空梭「發現號(Discovery)」實物大小的模型無人接手,市政府雖考慮暫時續留,但由於試算10億日圓(約合新台幣2億7690萬元)的費用阻礙,最終決定打消接收念頭。

  解體作業從19日展開,20日早上起開始全面施工。重機械的手臂前端搭載鋼筋刀具,從太空船單側逐步解體,內部的鋼骨結構完全坦露而出。

  上午11點過後,太空船龜裂延伸到中間程度,當重機手臂正要從旁施壓,太空船便整個瓦解崩落。

  閉園前在此任職14年、現年33歲的村上萬里子,當時人在附近的天橋觀看工程。據說在太空梭倒下的瞬間,她下意識地發出惋惜聲。她茫然地表示:「已經27年的設施,竟然就這樣輕易地沒了。雖然親眼看到太空梭變成一堆殘骸,但這真的發生了嗎?腦袋還是一片混亂。」