photo 參拜客面對貓神神社祠堂擊掌合十=攝於1月1日(大崎浩義)

  在新春到來之際,各地的神社湧入了初詣(新年首次參拜)人潮。位於鹿兒島市吉野町,島津家別邸「仙巖園」內有間祭祀「貓咪」的神社,通稱「貓神神社」,民眾紛紛於1日到訪祈求寵物貓咪的健康與長壽。

  貓神神社的鳥居上裝飾著注連繩,參拜客陸續在附近奉納印著2隻黃、白色貓咪的繪馬。上頭除了日文外,還有中文、韓文等留言,寫著各自對貓咪的愛,或是祈求失蹤貓咪回家等願望。

  有關神社把貓咪當神祭祀的由來,至今流傳著一則軼聞。

  生平歷經明治~昭和時代的島津家第30代當家‧島津忠重著有散文作品《爐邊南國記》,根據其內容,貓神神社的軼聞可追溯至16世紀末的朝鮮出兵。書中引用1949年(昭和24年)發行的《南日本新聞》報導內容,並敘述島津家第17代當家義弘出兵之際,曾帶了7隻貓隨行。理由是為了透過貓咪瞳孔的變化來得知時間。

  7隻貓咪中有5隻死在戰場上,2隻生還。「這隻貓咪有著黃白兩色的波浪花紋,受到義弘次子‧久保(Hisayasu)寵愛,進而取名為Yasu。」久保在出征期間以21歲的英年之姿病逝,但在這之後,當地便開始把該類花紋的貓咪稱為「Yasu」。牠被當作「貓神大人」祭祀,鐘錶業者也會前來參拜。

  據仙巖園的所有者島津興業表示,把貓咪當神祭祀的神社相當罕見,許多來自各地的觀光客都會前來造訪。