位於愛知縣豐橋市的豐橋綜合動植物公園(NON HOI PARK),園內有2頭白犀牛相當親人。只要職員呼喚名字,牠們便會宛如狗兒般靠上前來。然而,與人親近的背後,卻有著一段悲戚過往。

  「Tandy、Tom、過來」

  在聽見飼育員大橋秀一的呼喚聲後,重量超過2噸的巨型犀牛緩緩地靠上前來。大橋表示:「牠們很喜歡人類,很想被摸呢。摸著摸著便會一直待在附近。」

  1992年,當時分別推測為1歲半和2歲的雌犀牛Tandy與雄犀牛Tom來到該園。牠們均是母親遭盜獵者殺害、在南非受到護林員保護的個體。據說Tom在保護時期曾傷到背部,來園後持續治療了一段時間。

  盜獵者著眼的目標是犀牛角。有迷信指出將其磨成粉喝下便能治病,因此被以高價進行買賣。由於獵捕對象為成年個體,年幼的犀牛便因而被擱置在旁。

  Tandy及Tom在尚應與父母共同生活的時期便受到保護,並在人類的照護下成長。因此,在容易與人類建立關係的白犀牛當中,牠們也格外喜歡人類,而來園者能夠與犀牛近距離接觸的「摸犀牛」,也是該園的人氣活動。

  據了解,一起長大的Tandy、Tom並沒有繁殖行為。大橋對此表示:「牠們的關係可能像兄弟姊妹。」由於企盼讓個體數減少的白犀牛進行繁殖,該園於2018年迎接在南非設施中出生的雌犀牛Sophia。視情況而定,園方也計畫讓3頭犀牛同時亮相。