photo 張嘴大笑的閻魔大王座像=攝於6月20日(若井琢水)

  繪有閻魔王豪邁大笑圖的御朱印正蔚為話題。與可怕的「地獄主宰」形象迥異,不知為何笑得十分開懷。推出這款御朱印的是位在栃木縣益子町的西明寺。記者向現年70歲、負責手繪御朱印的山本孝,請教了有關閻魔王和御朱印的事情。

  閻魔王大笑圖的參考原型,是來自寺方所有的「木造閻魔大王座像」。這座閻魔像高2.5公尺,為時值江戶時代的西元1714年打造而成。

  據山本透露,閻魔王之所以「面帶笑容」是因為相傳祂是會拯救所有生命的「地藏菩薩」化身。他表示:「也有人說祂會代替雙手合十祭拜祂的人受苦,應該是因為這樣溫柔的一面,而誕生了面帶笑容的閻魔像吧。」

  為了讓更多人認識寶貴的文化財,山本向住持提議這款御朱印後便於2015年起推出。山本都會1張1張地手繪。也由於御朱印熱潮的影響,隨畫附上一句「笑容會招福」的閻魔王圖獲得廣大迴響,香客增加到以前的5倍左右。

  在各地御朱印逐漸變成蓋印畫的趨勢下,西明寺仍維持百分之百手繪。雖然一本要花上6、7分鐘,但可以擁有只屬於自己的閻魔王,因而備受好評。