被稱為「日本三奇祭」之一、擁有300年以上歷史的「島田大祭」,將於12日至14日舉行;而今年諸侯行列中的「殿下大人(日文為:御殿様)」將時隔111年由女童擔任。伴隨著少子化的影響,地區中符合年紀的男童減少,因此本次是挑選了女童來擔任。據了解,此為史上第3位由女童擔任的殿下大人。

  由3位孩童每天輪流擔任的「殿下大人」,其中1位已決定是家住靜岡縣島田市祇園町、就讀小學2年級的7歲塚本小春。一般來說,殿下大人會由6到10歲的男童擔任,然而町內符合這個年齡層的只有4位且均為女孩。大祭保存會在6月向小春詢問意願表示「想要當殿下大人嗎?」,而她馬上就回答「我要!」。小春表示:「因為想要騎馬看看。」

  島田大祭的起源是由於大井神社的神體遭到大井川的洪水沖走並轉移,為了使其返鄉回到原本鎮守地而舉行的活動。總共約250人的諸侯行列將會在市內緩步前行。

  小春於暑假時在掛川市的騎馬俱樂部中練習。她表示:「騎馬很開心。因為殿下大人不用在大家面前說話,我想應該能順利完成。」

  民俗文化研究所的代表·吉川祐子表示:「祭典也有替地區孩童的成長祈願之意。加上現在也逐漸得知實際存在直虎等女性殿下。今後的殿下大人是否將能成為不問性別的形式呢。」