位於北海道旭川市的旭山動物園,為引導動物的自然生態與能力的「行動展示」先驅。即使不及全盛時期,但現在仍以入園人數全國第4的成績為傲。

  企鵝散步與海豹的圓柱水槽等的活動雖然相當受到矚目,不過在這背後卻有著不惜反抗動物園禁忌的覺悟以及踏實地努力。

  2月中旬,這天旭山動物園的企鵝散步活動依然非常熱鬧。企鵝們不時抬起嘴喙、不時拍動翅膀,搖搖晃晃地往前行走。而蜂擁至此的觀光客,也因而給予熱烈的歡呼聲。

  在作為散步起點的企鵝館前,每到開園時便聚集著人潮。而一旁鄰近的牆壁上,張貼著寫有「服喪」的小型看板。

  那是告知企鵝死亡消息的「服喪看板」。上頭出現的不僅是死去的企鵝身影以及臨終之日的日期。「心臟衰竭」、「大量出血」一一。顯示著的死因還包含安樂死及由於動物間競爭引發的鬥爭死在內。據了解,針對可以辨認出個體的所有動物,現在都會製作服喪看板。

  開始製作看板是在2004年左右。一般而言,動物園會致力於發表園區增添新成員或小寶寶誕生等明亮開朗的新聞。現年58歲的園長‧坂東元回顧表示:「剛開始的時候,曾被別的動物園的相關人員說『觸碰了禁忌』、『不可怕嗎』之類的呢。」

  即使如此仍然持續下去的原因,是由於思考到「只有明亮開朗的話題並不能傳達生命的重要」。園長表示:「動物園的動物是為了人類而誕生。希望人類不光是在動物們狀態好的時候來觀看,也能確實地看見牠們最後的模樣。」